Brian Nissen

Exposición de Brian Nissen | Limulus, el fósil viviente

Ciudad de México, 6 de octubre (MaremotoM).- No cabe duda de que el cangrejo herradura, aunque totalmente inofensivo, tiene un aspecto temible. La gente no se atreve a tocarlo y teme al punzón impresionante de su cola que en realidad sólo le sirve como palanca para enderezarse cuando la marea lo voltea. Pero yo encontré un raro esplendor en este animal. Su forma fantástica parecía algo sumamente antiguo pero a la vez extrañamente moderno. Visto desde arriba, el cangrejo herradura parece una especie de casco militar, mientras que por dentro se ve como un alacrán ancestral. Hay algo de la Bella y la Bestia, o más bien de la belleza de la bestia en la manera en que reaccionamos ante el Limulus.

Así habla el artista londinense Brian Nissen de su próxima exposición, que se inaugurará el sábado 9 de noviembre, en el Seminario de Cultura Mexicana.

Brian Nissen
Siphosura 1. Foto: Cortesía

Limulus, Fosil viviente, serie de bronces y collages Limulus inspirados en las formas del cangrejo herradura. Este extraño animal es llamado ‘el fósil viviente’, ya que es el animal vivo más viejo que conocemos y que no ha cambiado su forma en millones de años. La muestra estará disponible hasta el 28 de noviembre.

“Mi primer encuentro con los cangrejos herradura fue en la laguna de Menemsha, en la isla de Martha’s Vineyard, cerca de Cape Cod. Me fascinó el aspecto del animal: temible, fantástico, formidable, una maravilla de la mecánica natural. Algo que parecía salir de los bestiarios medievales: un rival del Basilisco, del Fénix, de la Quimera, la Mantícora y la Salamandra.

Muchos artistas y poetas han imaginado y evocado animales de fábula, desde los antiguos hasta Lewis Carroll, Joan Miró y Jorge Luis Borges. Pero esta criatura fabulosa es real, verdadera.

Recogí sus caparazones desechados en la playa y pronto se convirtieron en una presencia en mi estudio. Me pareció como una especie de tanque primitivo o un casco de guerrero japonés; algo venido de la ciencia ficción, primitivo y futurista a la vez. La gran presencia visual de este animal fue lo que me inspiró a hacer una serie de obras. Su aspecto tan extraño y curioso me intrigó y me encantó, sobre todo la manera en que la forma sencilla, elemental de su caparazón exterior envolvía una simetría tan barroca de su interior. Para mí, el desafío consistía en hacer que estos distintos espacios, positivos y negativos, entablaran un diálogo escultural entre sí, así que empecé a explorar sus formas, primero en escultura y luego en collages y bajorrelieves.

Brian Nissen
El Seminario de Cultura Mexicana invita para el sábado 9 de agosto. Foto: Cortesía

Uno de los aspectos maravillosos del cangrejo herradura es que nos llega intacto desde las profundidades del tiempo. Nuestro fósil viviente ha estado con nosotros durante centenares de millones de años. Fue un habitante de Pangaea, un testigo de la escisión del supercontinente original. Es tan viejo que desafía nuestra idea del tiempo. Ha sobrevivido más de 350 millones de años sin cambiar su forma —tan perfecta que no le hacía falta.

En el siglo XVIII Linneo, el gran botánico sueco, dio el nombre latino Límulus Polyphemus a nuestro cangrejo herradura que es, en efecto, un artrópodo, un proto-insecto: no tiene nada que ver con un cangrejo. Esa especie sólo existe en la costa este de Estados Unidos, desde Maine hasta Florida y llega a la costa norte de Yucatán donde es conocido como el cangrejo ‘Sartén’ o ‘Cazuela’. Sir Walter Raleigh descubrió esta extraña criatura en la costa de Carolina del Norte y la bautizó “Cangrejo Herradura” por la forma interior frontal de su caparazón, muy parecido a una herradura de caballo.

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Brian Nissen

Entre los extraordinarios atributos del cangrejo herradura tiene un par de ojos compuestos, facetados como los de una mosca, además otros ojos sensibles a la luz ultravioleta y varios fotorreceptores en la cola. Los científicos han aprendido mucho sobre cómo funciona el ojo del ser humano gracias a los estudios de los ojos del cangrejo herradura, sobre todo su capacidad de visión lateral.

Puede ver cosas que nosotros no podemos visualizar, como los perros y las ballenas pueden oír sonidos más allá de nuestro alcance. Aunque nos enorgullecemos de nuestra capacidad para ver cosas desde diversos puntos de vista, debemos sentirnos humildes ante las capacidades del Limulus y sus posibilidades de visión múltiple.

Hoy, el arte se ocupa en gran medida de cuestionar cómo vemos las cosas, con obras cuyas estrategias desafían nuestra manera de ver y nuestra percepción.

¿Podemos entonces concebir la manera en la que el cangrejo herradura, dotado con tantos ojos, ve su mundo?”

¿QUIÉN ES BRIAN NISSEN?

Pintor y escultor, estudió en la Escuela de Artes Gráficas de Londres y en la Escuela de Bellas Artes de París. En 1963 viajó a México donde radicó los siguientes diecisiete años. Se interesó en las culturas prehispánicas, las cuales tuvieron un gran impacto en su concepto del arte.

Hacia finales de la década de 1970 realizó exposiciones en el Museo de Arte Moderno de México, el Museo de Arte Moderno de Buenos Aires y la Galería Whitechapel de Londres.

En 1978 se mudó permanentemente a Nueva York, pero siempre manteniendo casa y estudio en México. En 1980 obtuvo la beca Guggenheim. Realizó exposiciones en el Museo Tamayo de la ciudad de México, el Ministerio de Cultura de Cataluña, la Cooper Union de Nueva York, en Harvard University de Boston, el Museo del Barrio y la City University de Nueva York.Brian Nissen

Volvió a exponer en el Museo Tamayo e hizo una gran escultura-fuente Manantial en el Paseo de la Reforma. Realizó el monumental mural escultórico El Mar Rojo, en el Centro Maguen David, y en 2012 una retrospectiva de su obra fue expuesta en el Palacio de Bellas Artes.

Entre los libros dedicados a su quehacer artístico se encuentra el Voluptuario, con textos de Carlos Fuentes, Limulus, Expuesto con ensayos de su autoría, Farándula y en 2017 Caleidoscopio, un libro de sus memorias. Publicó varios códices que se encuentran en las bibliotecas de las universidades de Princeton y Harvard, el Museo de Arte Moderno de Nueva York y el Museo de Brooklyn. En 2013 se filma La Danza de la Mariposa, obra de su concepto y coreografía.

Después de vivir 20 años en Nueva York, pasando temporadas en Barcelona y México, actualmente reside en México.

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